SPEAK OUT AGAINST HATE, STAND UP FOR HUMAN RIGHTS:
AN OPEN LETTER FROM CANADIAN ORGANIZATIONS REGARDING
HOMOPHOBIA IN RUSSIA AND THE SOCHI 2014 WINTER OLYMPICS AND PARALYMPICS

August 2013

CALL FOR ACTION BY THE:

GOVERNMENT OF CANADA
The Right Hon. Stephen Harper, Prime Minister of Canada
The Hon. John Baird, Minister of Foreign Affairs of Canada
The Hon. Bal Gosal, Minister of State for Sports of Canada

INTERNATIONAL OLYMPIC COMMITTEE & INTERNATIONAL PARALYMPIC COMMITTEE
Mr. Jacques Rogge, President, International Olympic Committee
Sir Philip Craven, President, International Paralympic Committee

CANADIAN OLYMPIC COMMITTEE & CANADIAN PARALYMPIC COMMITTEE
Mr. Marcel Aubut, President, Canadian Olympic Committee
Mr. Gaétan Tardif, President, Canadian Paralympic Committee

SOCHI 2014 MEDIA BROADCASTER
Mr. Hubert Lacroix, President, CBC/Radio-Canada

SOCHI 2014 CORPORATE SPONSORS
Mr. Muhtar Kent, Chairman and Chief Executive Officer, Coca-Cola Company
Mr. Thierry Breton, Chairman and Chief Executive Officer, Atos
Mr. Andrew N. Liveris, Chairman and Chief Executive Officer, Dow
Mr. Jeff Immelt, Chief Executive Officer, GE
Mr. Don Thompson, President and CEO, McDonalds
Mr. Stephen Urquhart, President and CEO, Omega
Mr. Kazuhiro Tsuga, President, Panasonic
Mr. A.G. Lafley, Chairman of the Board, President and Chief Executive Officer, P&G
Mr. Oh-Hyun Kwan, Vice-Chairman and Chief Executive Officer, Samsung
Mr. Charles Scharf, Chief Executive Officer, VISA

Dear Sirs:

We, the undersigned Canadian civil society organizations, call upon you to stand against the rising tide of hate against lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) people in Russia, by taking the actions listed below. We are deeply troubled by the ongoing and intensifying attacks against LGBT, not least those led and encouraged by President Vladimir Putin and the Duma. These actions include, most recently, the unanimous adoption on June 29th of a federal law banning the distribution of “propaganda of non-traditional sexual relations.”

This law means LGBT people risk prosecution simply for exercising their freedom of expression and association, as does anyone who defends the human rights of LGBT people or even mentions the existence of LGBT people in an approving fashion. Attending an LGBT event could be illegal. Challenging the harassment or assault of LGBT students in a school or declaring that it’s perfectly legitimate to be LGBT could amount to “gay propaganda” under the wording of the law.

Individuals can be fined up to 100,000 rubles (about US$ 3000) for using the media or Internet to “promote non-traditional relations.” Organizations can be fined up to 1 million roubles (US$ 30,000) and closed down for up to 90 days. The law authorizes police officers to arrest tourists and foreign nationals they suspect of being LGBT or “pro-gay” and detain them for up to 15 days before expelling them from the country. Russian officials have already threatened to arrest, and actually arrested, gay tourists.

There have been other recent legislative and physical assaults on LGBT people in Russia. Moscow’s city government has banned Pride parades for 100 years, which the European Court of Human Rights has declared violates the European Convention on Human Rights. The city of St. Petersburg has enacted a ban on “homosexual propaganda. » Russia has banned adoption of children by any parents from nations that grant equal marriage rights to same-sex couples.

The latest “anti-propaganda” law is part of a much broader, ongoing attack to shut down civil society, including a series of laws that violate freedoms of assembly, association, expression and information, not just for LGBT people but for a whole range of communities and human rights defenders. Homophobia is another weapon being deployed in a broader effort to stifle a free, open, democratic society. Targeting a group to be scapegoated is aimed at weakening any civil society opposition and maintaining control.

Such legislative hate-mongering does indeed foment further abuses. Anti-LGBT violence is rampant and worsening in Russia. Earlier this summer, a violent mob attacked a small group of LGBT rights demonstrators in St. Petersburg. LGBT youth and adults are being assaulted and tortured by thugs who then broadcast video recordings of these attacks online. So far, Russian authorities have turned a blind eye to such hate crimes, even though some perpetrators are easily identifiable. In a recent incident, two attackers savagely beat a man, crushing his ribs, sodomizing him with beer bottles and attempting to burn him alive, after they learned of his sexual identity. They declared that it was their “patriotic duty to kill a gay man.”

Twenty years ago, at the 1993 World Conference on Human Rights, Russia joined with other countries in declaring that the protection and promotion of human rights “is the first responsibility of Governments.” Yet in this climate of state-sponsored hatred and violence, Russia will host the Olympic and Paralympic Winter Games in Sochi in February 2014. The Russian government’s active persecution of LGBT people flies in the face of not just international human rights law but the ostensible spirit of the Olympic Games. The international community, those countries and organizations participating in the Games, and those corporations profiting from the Games, cannot stand idly by in the face of state-sponsored terror against millions of its own people who are lesbian, gay, bisexual or transgender and against their partners, families, friends and loved ones.

Therefore, in solidarity with our LGBT brothers and sisters in Russia, we call upon the Government of Canada, the International and Canadian Olympic Committees, as well as corporate sponsors and media broadcasters of the Sochi Winter Olympics, to take action as follows:

The Government of Canada should:

The International Olympic Committee (IOC) and International Paralympic Committee (IPC) should:

The Canadian Olympic Committee (COC) and Canadian Paralympic Committee (CPC) have authority over Canada’s representation at the Olympic and Paralympic Games. The leadership and athletic delegations of the COC and CPC should:

Corporate sponsors of the Sochi Games, including the top 10 sponsors named above, should:

The Canadian Broadcasting Corporation (CBC), as exclusive Canadian broadcaster of the Sochi Games, should:

ENDORSED BY

Canadian HIV/AIDS Legal Network
AIDS ACTION NOW!
ARC International
Egale Canada
Abortion Rights Coalition of Canada (ARCC)
ACCM (AIDS Community Care Montreal)
Action Canada for Population and Development (ACPD)
Action positive VIH/sida
African and Caribbean Council on HIV/AIDS in Ontario (ACCHO)
AIDS Committee of Guelph & Wellington County
AIDS Committee of Newfoundland & Labrador
AIDS Committee of Ottawa
AIDS Committee of Simcoe County
AIDS New Brunswick, Inc.
AIDS Saint John
AIDS Vancouver Island
AIDS-Free World
BC Civil Liberties Association
BC Coalition of People with Disabilities
Black Coalition for AIDS Prevention (Black CAP)
Bonham Centre for Sexual Diversity Studies
Brockville Pride, Fight Homophobia & Transphobia in Brockville
CACTUS Montréal
Canadian Aboriginal AIDS Network (CAAN)
Canadian AIDS Treatment Information Exchange
Canadian Anthropology Society
Canadian Association of Nurses in AIDS Care (CANAC)
Canadian Association of University Teachers
Canadian Federation for Sexual Health
Canadian Federation of Students
Canadian Harm Reduction Network
Canadian Labour Congress
Canadian Public Health Association
Canadian Treatment Action Council (CTAC)
Canadian Union of Public Employees (CUPE)
Canadian Working Group on HIV and Rehabilitation (CWGHR)
Canadians United against Discrimination at the 2014 Sochi Olympics
Casey House Hospice
CAW Canada
Central Alberta AIDS Network Society
Centre for Inquiry Canada
COCQ-SIDA (Coalition des organismes communautaires québécois de lutte contre le sida)
Dream Bridge Exchange
Equal Marriage For Same-Sex Couples
Equitas – International Centre for Human Rights Education
Feminist Alliance in Solidarity for Sex Workers’ Rights
FIRST Decriminalize Sex Work
Gerald and Maas
Grandmothers Advocacy Network (GRAN)
Health Sciences Association of Alberta (HSAA)
HIV & AIDS Legal Clinic Ontario
HIV North Society
HIV/AIDS Regional Services
ICASO
Institute for International Women’s Rights-Manitoba Inc.
Inter Pares
Interagency Coalition on AIDS and Development (ICAD)
Jer’s Vision
Lucky Iron Fish Project
M.A.IN.S. (Mouvement d’Aide et d’INformation Sida)
Méta d’Âme
Metro Toronto Chinese & Southeast Asian Legal Clinic
Northern HIV and Health Education Society
Nova Scotia Rainbow Action Project (NSRAP)
Ontario Aboriginal HIV/AIDS Strategy
Ontario Federation of Labour (OFL)
Ontario HIV Treatment Network
Ontario Humanist Society
OPSEU Rainbow Alliance
Our City of Colours
Out On The Shelf
Pacific AIDS Network
Parksville/Qualicum KAIROS
Peel HIV/AIDS Network
PFLAG Canada
PFLAG Canada, Brockville
PFLAG Canada, Durham region
Portail VIH/sida du Québec
Positive Living Society of British Columbia
Pride Toronto
Public Service Alliance of Canada
Queer Ontario
Rainbow Health Network
Reclaim Our Democratic Canada
REZO, health and well-being of gay and bisexual men
Saskatchewan Federation of Labour
Saskatchewan Public Health Association
Sexual Orientation and Gender Identity Conference of the Canadian Bar Association
Stella, l’amie de Maimie
The Elementary Teachers’ Federation of Ontario (ETFO)
The Fort McMurray LGBTQmunity
The Legal Clinic of Guelph and Wellington County
The McLeod Group
The Toronto Sisters, Abbey of the Divine Wood
The United Church of Canada
Toronto PFLAG, Parents, Families and Friends of Lesbians and Gays
Toronto Queer Arts Festival
Toronto Queer West Arts Centre
Unit for Critical Research in Health (UCRH), School of Nursing, Faculty of Health Sciences, University of Ottawa
United Steelworkers
University of Guelph
University of Ottawa Research Chair in Forensic Nursing
Vancouver AIDS Society
Vancouver Island Persons Living with HIV/AIDS Society (VPWAS)
Vanier Community Service Centre
West Coast Women’s Legal Education & Action Fund (West Coast LEAF)
Women’s Legal Education and Action Fund
WorldPride 2014 Human Rights Conference
YouthCO HIV & Hep C Society

DÉNONCER LA HAINE, DÉFENDRE LES DROITS DE LA PERSONNE:
LETTRE OUVERTE D’ORGANISMES CANADIENS CONCERNANT L’HOMOPHOBIE EN RUSSIE ET AUX JEUX OLYMPIQUES ET PARALYMPIQUES D’HIVER DE SOTCHI 2014

Août 2013

UN APPEL À L’ACTION ADRESSÉ À:

GOUVERNEMENT DU CANADA
Le très honorable Stephen Harper, premier ministre du Canada
L’honorable John Baird, ministre des Affaires étrangères du Canada
L’honorable Bal Gosal, ministre d’État (Sports) du Canada

COMITÉ INTERNATIONAL OLYMPIQUE ET COMITÉ INTERNATIONAL PARALYMPIQUE
M. Jacques Rogge, président, Comité international olympique
Sir Philip Craven, président, Comité international paralympique

COMITÉ OLYMPIQUE CANADIEN ET COMITÉ PARALYMPIQUE CANADIEN
M. Marcel Aubut, président, Comité olympique canadien
M. Gaétan Tardif, président, Comité paralympique canadien

DIFFUSEUR DES JEUX OLYMPIQUES DE SOTCHI 2014
M. Hubert Lacroix, président, CBC/Radio-Canada

SOCIÉTÉS COMMANDITAIRES DE SOTCHI 2014
M. Muhtar Kent, président et directeur général, Coca-Cola Company
M. Thierry Breton, président et directeur général, Atos
M. Andrew N. Liveris, président et directeur général, Dow
M. Jeff Immelt, directeur général, GE
M. Don Thompson, président et directeur général, McDonalds
M. Stephen Urquhart, président et directeur général, Omega
M. Kazuhiro Tsuga, président, Panasonic
M. A.G. Lafley, président du conseil d’administration, président et directeur général, P&G
M. Oh-Hyun Kwan, vice-président et directeur général, Samsung
M. Charles Scharf, directeur général, VISA

Messieurs,

Nous, soussignés, organismes de la société civile canadienne, vous exhortons à prendre position contre la vague montante de haine à l’égard des personnes lesbiennes, gaies, bisexuelles et transgenres (LGBT) en Russie, en adoptant les mesures énoncées ci-dessous. Nous sommes profondément préoccupés par les attaques persistantes et croissantes à l’endroit des personnes LGBT, en particulier celles dirigées et encouragées par le président Vladimir Poutine et la Douma. Ces actions incluent l’adoption unanime, le 29 juin, d’une loi fédérale interdisant la «propagande sur les relations sexuelles non traditionnelles».

Cette loi signifie que des personnes LGBT risquent d’être poursuivies pour avoir simplement exercé leur droit de liberté d’expression et d’association, de même que quiconque défend les droits humains des personnes LGBT ou mentionne leur existence de manière approbative. La participation à un événement LGBT pourrait être illégale. Le fait de contester le harcèlement ou l’agression d’étudiants LGBT dans une école ou de déclarer qu’il est parfaitement légitime d’être LGBT pourrait être considéré comme de la «propagande gaie», en vertu du texte de loi.

Les individus qui utilisent des médias ou Internet pour «promouvoir des relations non traditionnelles» sont passibles d’amendes allant jusqu’à 100000 roubles (environ 3000$US); les organismes pourraient devoir payer jusqu’à 1 million de roubles (30000$US) et fermer leurs portes pendant jusqu’à 90 jours. La loi autorise les policiers à arrêter des touristes ou des ressortissants étrangers qu’ils soupçonnent d’être LGBT ou «pro-gai» et à les garder en détention jusqu’à 15 jours avant de les expulser du pays. Les autorités russes ont déjà arrêté des touristes gais.

À cela s’ajoutent d’autres moyens législatifs et physiques à l’encontre des personnes LGBT en Russie. Le gouvernement de la ville de Moscou interdit les défilés gais depuis 100 ans — ce que la Cour européenne des droits de l’homme a déclaré comme étant une violation de la Convention européenne des droits de l’homme. La ville de Saint-Pétersbourg a édicté une interdiction de «propagande homosexuelle». La Russie interdit l’adoption d’enfants par des parents venus de pays où des droits égaux de mariage sont accordés aux couples de même sexe.

La plus récente loi «anti-propagande» s’inscrit dans le cadre d’une offensive continue et élargie contre la société civile, qui inclut une série de lois enfreignant les libertés de réunion, d’association, d’expression et d’information, non seulement pour les personnes LGBT mais aussi pour un vaste éventail de communautés et de défenseurs des droits de la personne. L’homophobie est une autre arme déployée dans un effort généralisé pour étouffer une société démocratique libre et ouverte. Des groupes sont ciblés en tant que boucs émissaires, dans une tactique pour affaiblir l’opposition de la société civile et pour maintenir le contrôle.

Une telle incitation à la haine, dans la loi, contribue de fait à perpétuer les abus. La violence anti-LGBT est répandue et continue de s’aggraver, en Russie. Plus tôt cet été, à Saint-Pétersbourg, une foule violente s’en est prise à un petit groupe de manifestants pour les droits des LGBT. Des jeunes et des adultes LGBT sont agressés et torturés par des voyous qui diffusent ensuite sur Internet des enregistrements vidéo de ces attaques. Jusqu’ici, les autorités russes ont fermé les yeux sur ces crimes haineux, même si certains de leurs auteurs sont facilement identifiables. Lors d’un récent incident, deux agresseurs ont sauvagement battu un homme, lui fracturant des côtes, le sodomisant avec des bouteilles de bière et tentant de le brûler vif, après avoir appris son identité sexuelle. Ils ont affirmé qu’il était de leur «devoir patriotique de tuer un homme gai».

Il y a vingt ans, lors de la Conférence mondiale sur les droits de l’homme de 1993, la Russie s’est jointe à d’autres pays pour déclarer que la protection et la promotion des droits de la personne «sont la première responsabilité des gouvernements». Pourtant, dans ce climat de haine et de violence appuyé par l’État, la Russie sera l’hôte des Jeux olympiques et paralympiques d’hiver de Sotchi, en février 2014. La persécution active des personnes LGBT par le gouvernement russe va à l’encontre du droit international des droits de la personne, mais aussi de l’esprit qui est attribué aux Jeux olympiques. La communauté internationale, les pays et organismes participant aux Jeux ainsi que les entreprises qui tireront des profits de l’événement ne peuvent rester passifs devant cette terreur encensée par l’État à l’endroit de millions de personnes lesbiennes, gaies, bisexuelles ou transgenres et de leurs partenaires, familles, amis et proches.

Par conséquent, dans la solidarité avec nos frères et sœurs LGBT de la Russie, nous exhortons le Gouvernement du Canada, les Comités olympiques international et canadien, les sociétés commanditaires et les diffuseurs des Jeux olympiques d’hiver de Sotchi à adopter les mesures suivantes:

Le Gouvernement du Canada devrait:

Le Comité international olympique (CIO) et le Comité international paralympique (CIP) devraient:

Le Comité olympique canadien (COC) et le Comité paralympique canadien (CPC) ont autorité sur la représentation du Canada aux Jeux olympiques et paralympiques. Le leadership et les délégations d’athlètes du COC et du CPC devraient:

Les sociétés commanditaires des Jeux de Sotchi, y compris les dix principaux commanditaires susmentionnés, devraient:

La Société Radio-Canada (CBC), en tant que diffuseur canadien officiel des Jeux de Sotchi, devrait:

APPUYÉ PAR :

Réseau juridique canadien VIH/sida
AIDS ACTION NOW!
ARC International
Egale Canada
ACCM (AIDS Community Care Montreal)
Action Canada pour la population et le développement (ACPD)
Action positive VIH/sida
AIDS Committee of Guelph & Wellington County
AIDS Committee of Newfoundland & Labrador
AIDS Committee of Simcoe County
AIDS Saint John
AIDS Vancouver Island
AIDS-Free World
Alliance da la Fonction publique du Canada
Alliance féministe solidaire pour les droits des travailleuses(rs) du sexe
Association canadienne de santé publique
Association canadienne des infirmières et infirmiers en sidologie (ACIIS)
Association canadienne des professeures et professeurs d’université
BC Civil Liberties Association
BC Coalition of People with Disabilities
Black Coalition for AIDS Prevention (Black CAP)
Bonham Centre for Sexual Diversity Studies
Brockville Pride, Fight Homophobia & Transphobia in Brockville
CACTUS Montréal
Canadian Aboriginal AIDS Network (CAAN)
Canadiens unis contre la discrimination aux Olympiques de Sochi en 2014
Casey House Hospice
CAW Canada
Central Alberta AIDS Network Society
Centre des services communautaires Vanier
Centre for Inquiry Canada
Coalition interagence sida et développement (CISD)
Coalition pour le droit à l’avortement au Canada (CDAC)
COCQ-SIDA (Coalition des organismes communautaires québécois de lutte contre le sida)
Congrès du travail du Canada
Conseil canadien de surveillance et d’accès aux traitements (CCSAT)
Conseil des Africains et Caraïbéens sur le VIH/sida en Ontario (CACVO)
Dream Bridge Exchange
Equal Marriage For Same-Sex Couples
Equitas – Centre international d’éducation aux droits humains
Fédération canadienne des étudiantes et étudiants
Fédération canadienne pour la santé sexuelle
FIRST Decriminalize Sex Work
Fonds d’action et d’éducation juridiques pour les femmes
Gerald and Maas
Grandmothers Advocacy Network (GRAN)
Groupe de travail canadien sur le VIH et la réinsertion sociale (GTCVRS)
Health Sciences Association of Alberta (HSAA)
HIV & AIDS Legal Clinic Ontario
HIV North Society
HIV/AIDS Regional Services
ICASO
Institute for International Women’s Rights-Manitoba Inc.
Inter Pares
Jer’s Vision
L’Eglise Unie Du Canada
La Fédération des enseignantes et des enseignants de l’élémentaire de l’Ontario (FEEO)
Le comité du sida d’Ottawa
Lucky Iron Fish Project
M.A.IN.S. (Mouvement d’Aide et d’INformation Sida)
Méta d’Âme
Métallos
Metro Toronto Chinese & Southeast Asian Legal Clinic
Northern HIV and Health Education Society
Nova Scotia Rainbow Action Project (NSRAP)
Ontario Aboriginal HIV/AIDS Strategy
Ontario Federation of Labour (OFL)
Ontario HIV Treatment Network
Ontario Humanist Society
OPSEU Rainbow Alliance
Our City of Colours
Out On The Shelf
Pacific AIDS Network
Parksville/Qualicum KAIROS
Peel HIV/AIDS Network
PFLAG Canada
PFLAG Canada, Brockville
PFLAG Canada, Durham region
Portail VIH/sida du Québec
Positive Living Society of British Columbia
Pride Toronto
Queer Ontario
Rainbow Health Network
Reclaim Our Democratic Canada
Réseau canadien d’info-traitements sida
Réseau canadien de la réduction des méfaits
RÉZO, santé et mieux-être des hommes gais et bisexuels
Saskatchewan Federation of Labour
Saskatchewan Public Health Association
Sexual Orientation and Gender Identity Conference of the Canadian Bar Association
SIDA Nouveau-Brunswick, Inc.
Société canadienne d’anthropologie
Stella, l’amie de Maimie
Syndicat canadien de la fonction publique (SCFP)
The Fort McMurray LGBTQmunity
The Legal Clinic of Guelph and Wellington County
The McLeod Group
The Toronto Sisters, Abbey of the Divine Wood
Toronto PFLAG, Parents, Families and Friends of Lesbians and Gays
Toronto Queer Arts Festival
Toronto Queer West Arts Centre
Unit for Critical Research in Health (UCRH), School of Nursing, Faculty of Health Sciences, University of Ottawa
Université de Guelph
University of Ottawa Research Chair in Forensic Nursing
Vancouver AIDS Society
Vancouver Island Persons Living with HIV/AIDS Society (VPWAS)
West Coast Women’s Legal Education & Action Fund (West Coast LEAF)
WorldPride 2014 Human Rights Conference
YouthCO HIV & Hep C Society

For more information, visit the website of  Canadian HIV/AIDS Legal Network